Cancer du poumon

Le cancer du poumon est un cancer qui commence dans les poumons. Le cancer est une maladie qui cause le développement de cellules anormales, qui se multiplient et prennent le contrôle des tissus et organes sains du corps humain.

Il existe deux principaux types de cancer du poumon, qui se forment et progressent différemment. Le traitement de chacun peut aussi varier.

Cancer du poumon « non à petites cellules »:
Forme de cancer du poumon la plus répandue, qui progresse moins rapidement les autres. Il en existe trois types:

  • carcinome épidermoïde
  • adénocarcinome
  • carcinome à grandes cellules

Cancer du poumon à petites cellules:
Forme de cancer du poumon plus rare, qui progresse plus rapidement que celui « non à petites cellules ». Il en existe trois types:

  • carcinome à petites cellules
  • carcinome mixte à petites et grandes cellules
  • carcinome mixte à petites cellules

Qui sont les individus à risque?

  • Les personnes les plus vulnérables au cancer du poumon incluent:
  • Fumeurs de cigarettes
  • Fumeurs de cigares ou de pipes
  • Personnes exposées à la fumée secondaire
  • Personnes exposées à l'amiante
  • Personnes exposées au radon
  • Ou personnes exposées à une combinaison de ces facteurs

Symptômes
Signes et symptômes parfois associés au cancer du poumon:

  • Toux qui ne disparaît pas et qui s'intensifie avec le temps
  • Douleur thoracique qui ne disparaît pas
  • Crachats de sang
  • Souffle court
  • Respiration sifflante
  • Perte de voix (enrouement)
  • Pneumonies et bronchites récurrentes
  • Cou et visage enflés
  • Perte d'appétit, perte de poids non intentionnelle
  • Fatigue

Les personnes qui présentent ces symptômes pourraient avoir le cancer du poumon, ou quelque chose d'autre. Si vous avez certains de ces symptômes, il est recommandé de consulter votre médecin de famille, qui pourra en déterminer la cause et le traitement.

Causes
Le cancer du poumon est habituellement causé par le tabagisme ou l'exposition à la fumée secondaire, mais il peut avoir d'autres causes.

La principale cause du cancer du poumon est le tabagisme. Des chercheurs ont estimé que plus de 90 % des cas de cancer du poumon chez les hommes et au moins 70 % de ceux chez les femmes sont causés directement par le tabagisme.

Des personnes qui n'ont jamais fumé ont parfois le cancer du poumon. Les autres causes de ce cancer incluent:

  • La fumée secondaire : Les personnes qui respirent régulièrement de la fumée de cigarette courent un risque presque deux fois plus élevé de développer le cancer du poumon que celles qui l'évitent.(2) C'est un fait : les non-fumeurs qui vivent ou travaillent dans des lieux où d'autres fument peuvent avoir le cancer du poumon à cause de la fumée secondaire.
  • Le radon : Le radon est un gaz qui se trouve dans le sol, dans plusieurs régions du Canada. Il peut pénétrer dans un édifice par des fissures dans les fondations ou dans l'isolation, ou par les drains ou les murs. Les personnes fortement exposées au radon à la maison, à l'école ou au travail ont un risque accru de cancer du poumon. Lisez davantage sur le radon, un gas invisible qui peut causer le cancer du poumon.
  • L'amiante : L'amiante est présent dans plusieurs lieux de travail et domiciles. Il était jadis utilisé dans la fabrication des fours et des plaquettes de freins, dans l'isolation et dans plusieurs autres produits industriels. Plus d'information sur l'amiante et sur les moyens de l'éviter.
  • Autres produits toxiques : L'uranium, l'arsenic et certains produits pétroliers peuvent aussi accroître le risque de cancer du poumon.
     

Diagnostic
Il existe plusieurs tests pour diagnostiquer le cancer du poumon. Votre médecin pourrait utiliser quelques-uns des tests suivants (qui ne sont pas tous nécessaires ou appropriés pour chaque patient):

  • Antécédents médicaux.
  • Le médecin vous demandera :
    -Quels problèmes médicaux avez-vous déjà eus?
    -Avez-vous déjà fumé - à quelle fréquence et pendant combien de temps?
    -Où avez-vous vécu et travaillé - quel genre d'emplois avez-vous eus?
    -Quels sont vos antécédents familiaux en matière de cancer?
    -Avez-vous un ou plusieurs des symptômes susmentionnés?
     
  • Examen physique
  • Radiographie pulmonaire
  • Analyse des expectorations. Le médecin prélèvera vos expectorations (les sécrétions que vous crachez) et les soumettra à un dépistage de cellules cancéreuses.
  • Bronchoscopie. On vous donnera des tranquillisants avant ce test. Le médecin glissera un mince tube flexible (bronchoscope) dans votre nez ou votre bouche, jusque dans vos poumons. Le bronchoscope aide à repérer les tumeurs. S'il en trouve une, il en prélèvera un petit échantillon qui sera examiné au microscope à des fins diagnostiques.
  • Biopsie par aspiration. Le médecin vous placera sous anesthésie locale afin que vous ne sentiez pas de douleur, puis il insérera une mince aiguille dans votre poitrine. Il prélèvera un petit échantillon de votre tumeur, qui sera examiné au microscope.
  • Médiastinoscopie. Ce test aidera votre médecin à déterminer si le cancer s'est propagé à vos ganglions lymphatiques (votre système lymphatique). Premièrement, on vous placera sous anesthésie générale (état de sommeil profond). Le médecin pratiquera une petite incision dans votre cou et y insérera un mince tube, qui prélèvera des échantillons des liquides et des ganglions lymphatiques près de votre gorge et de vos poumons. Les échantillons seront soumis à un dépistage de cellules cancéreuses.
  • Tomodensitométrie (« TDM », aussi appelée tacographie ou tomographie axiale commandée par ordinateur) La TDM, c'est plusieurs radiographies détaillées qui sont assemblées par ordinateur. Étendu dans un appareil, on vous demandera de rester immobile pendant la prise des radiographies. Après la première imagerie, on pourrait vous faire une injection de substance de contraste pour aider l'appareil à prendre des images plus claires. La tomodensitométrie n'est pas douloureuse, mais le fait de devoir demeurer immobile peut causer de l'inconfort. Cette méthode fournira à votre médecin des informations très spécifiques sur votre état de santé.

Où puis-je obtenir plus d’information et de soutien en matière de cancer du poumon?
La Société canadienne du cancer, un organisme à but non lucratif, offre des renseignements détaillés sur le cancer du poumon, sur son site Internet,  une ligne d’information sans frais pour les questions liées au cancer, du soutien entre pairs et des groupes de soutien.

Cancer pulmonaire Canada.

 

 

Dernière mise à jour : 29/07/2022